16.04.2021 Wie eine molekulare Maschine zusammengebaut wird

Ein Forschungsteam hat erstmals geklärt, wie das Photosystem II aus über 100 Einzelbestandteilen entsteht

Die Struktur des Photosystem II ist bekannt. Bislang wusste man jedoch nicht, wie sie zusammengebaut wird.
Abbildung: Jan M. Schuller
Die Struktur des Photosystem II ist bekannt. Bislang wusste man jedoch nicht, wie sie zusammengebaut wird.

Die Umwandlung von Licht in chemische Energie durch Pflanzen und photosynthetische Mikroorganismen ist einer der wichtigsten Prozesse in der Natur, bei dem klimaschädliches CO2 aus der Atmosphäre entfernt wird. Hierbei spielen Proteinkomplexe, die sogenannten Photosysteme, die Schlüsselrolle. Ein internationales Forschungsteam der Ruhr-Universität Bochum (RUB), des Zentrums für Synthetische Mikrobiologie und des Fachbereichs Chemie der Philipps Universität Marburg sowie weiterer Beteiligter, konnte erstmals Struktur und Funktion eines Übergangszustands der Synthese von Photosystem II aufklären. Von Marburger Seite beteiligte sich die Arbeitsgruppe des Biochemikers Dr. Jan M. Schuller an den Forschungsarbeiten. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift „Nature Plants“ online veröffentlicht.

Das Photosystem II (PS II) ist von fundamentaler Bedeutung für das Leben, da es in der Lage ist, die Spaltung von Wasser zu katalysieren. Der bei dieser Reaktion freigesetzte Sauerstoff lässt uns atmen. Außerdem wandelt das Photosystem II Lichtenergie derart um, dass atmosphärisches CO2 zur Synthese organischer Moleküle genutzt werden kann. Das Photosystem II stellt damit den molekularen Beginn aller Nahrungsketten dar. Seine Struktur und Funktion wurden bereits im Detail erforscht, allerdings wusste man bisher wenig über die Molekülprozesse, die zu einem geordneten Zusammenbau des Komplexes führen.

Das Photosystem II besteht aus mehr als 100 Einzelteilen, die in einem wohl orchestrierten Prozess zusammenfinden müssen, damit am Ende eine funktionierende Maschine entsteht. Eine entscheidende Rolle spielen dabei Helferproteine, die sogenannten Assemblierungsfaktoren, die für Teilschritte verantwortlich sind. „Man kann sich diese wie Roboter an einem Fließband vorstellen“, erklärt Professor Dr. Marc Nowaczyk vom Lehrstuhl Biochemie der Pflanzen der RUB. „Jeder Roboter fügt ein Teil an oder setzt vorgefertigte Module zusammen, damit am Ende eine perfekte Maschine entstehen kann.“

Die Schwierigkeit zu schauen, wie dies vonstattengeht, bestand darin, ein Zwischenprodukt inklusive der dazugehörigen molekularen Helfer zu isolieren, denn solche Übergangszustände sind im Vergleich zum fertigen Produkt sehr instabil und nur in Kleinstmengen vorhanden. Nur durch Tricks, wie beispielsweise das Entfernen eines Teils der Fließbandfertigung, konnte erstmals ein Zwischenstadium mit den dazugehörigen Helferproteinen isoliert werden.

Dank des Verfahrens der Kryo-Elektronenmikroskopie können empfindliche Proteinstrukturen, zu denen Übergangszustände des Photosystems II gehören, oder sogar kleinste Viruspartikel abgebildet werden. Die veröffentlichten Daten zeigen die molekulare Struktur eines Übergangskomplexes des Photosystems II mit gleich drei Helferproteinen. Bei der Konstruktion des Strukturmodells des Photosystems II stellte sich heraus, dass eines dieser Helferproteine bisher unbekannte Strukturveränderungen bewirkt. Die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler bringen sie mit einem neuartigen Schutzmechanismus in Verbindung. Bei diesem Schritt des Zusammenbauens ist das Photosystem II nämlich nur teilweise aktiv: Lichtinduzierte Prozesse können bereits ablaufen, die Wasserspaltung jedoch ist noch nicht aktiviert. Dies führt, so zeigte sich, zur Bildung von aggressiven Sauerstoffspezies, die den unfertigen Komplex schädigen können.

Die Bindung des Helferproteins und die damit verbundene Strukturänderung am Photosystem II können die Bildung der schädlichen Moleküle jedoch vermindern und schützen so den Komplex in seiner verwundbaren Phase. Ein anderes Helferprotein wiederum bereitet die Aktivierung des Wasserspaltungsmechanismus vor. „Sobald es gelingt, weitere Zwischenstadien dieser Aktivierung aufzuklären, könnte dies der Schlüssel für ein tiefgreifendes Verständnis der molekularen, durch Licht getriebenen Wasserspaltung sein und die Entwicklung synthetischer Katalysatoren zur Energiewandlung von Sonnenlicht in organische Substanzen vorantreiben“, schreibt das Autorenteam.

Neben der Ruhr-Universität Bochum und der Philipps-Universität Marburg beteiligten sich Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler aus dem Max-Planck-Institut für Biochemie und Biophysik, der University of Illinois Urbana-Champaign, USA, und der Université Paris-Saclay, Frankreich an der Veröffentlichung. Die Arbeiten wurden gefördert durch die Foundation for the National Institutes of Health, die Deutsche Forschungsgemeinschaft sowie die Agence Nationale de la Recherche.
(Pressetext: Dr. Jan-Wolfhard Kellmann, Synmikro & Meike Drießen, RUB)

Originalveröffentlichung: Jure Zabret & al.: Structural insights into photosystem II assembly, Nature Plants, 2021, DOI: 10.1038/s41477-021-00895-0

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